close
close

De Senaat van Iowa verlengt de pauze voor nieuwe casino’s niet, waardoor de deur opengaat voor Cedar Rapids om een ​​licentie aan te vragen

Het voorgestelde casino van Cedar Crossing, een entertainment- en cultureel kunstcomplex van $ 250 miljoen en 160.000 vierkante meter op de oude Cooper's Mill-site in Cedar Rapids, wordt getoond in een weergave uit 2022. (Courtesy Peninsula Pacific Entertainment)

Het voorgestelde Cedar Crossing Casino, een entertainment- en cultureel kunstcomplex van $ 250 miljoen en 160.000 vierkante meter op de oude Cooper’s Mill-site in Cedar Rapids, wordt getoond in een weergave uit 2022. (Courtesy Peninsula Pacific Entertainment)

  • In 2022 keurden de wetgevers van Iowa een moratorium op nieuwe casinolicenties goed, waardoor de hoop op een casino in Cedar Rapids werd gedwarsboomd.
  • Vrijdag keurde het Iowa House een amendement goed dat het moratorium met vijf jaar zou hebben verlengd, maar de Senaat keurde het amendement niet goed.
  • Vanaf juli kan de vijfkoppige Iowa Racing and Gaming Commission nieuwe casinolicentieaanvragen in overweging nemen.

DES MOINES – De langgekoesterde dromen van casino-financiers om een ​​gokfaciliteit te bouwen in Cedar Rapids bleven zaterdag begin zaterdag in leven nadat de Senaat van Iowa geen vijfjarige verlenging had aangenomen van een moratorium dat was voorgesteld door de wetgevers van het Huis van Afgevaardigden en dat nieuwe casinovergunningen zou hebben geblokkeerd en strengere beperkingen op nieuwe licenties die na 2029 worden toegekend.

De gokregels maakten deel uit van Senaatsdossier 2427 en zouden opnieuw de potentiële derde poging van Cedar Rapids voor een kansspelfaciliteit nabij het centrum hebben verijdeld. Het Huis keurde het amendement goed dat de pauze verlengde met een stemming van 71 tegen 21 en stelde het definitieve wetsvoorstel voor, 76 tegen 16. De Senaat schorste de zittingsperiode zonder de maatregel in overweging te nemen.

De pauze van twee jaar die in 2022 werd ingevoerd, loopt naar verwachting in juli af. Nu zal Cedar Rapids de chips moeten laten vallen waar ze kunnen.

Maanden voordat wetgevers in 2022 nieuwe casino’s stopzetten, had de Iowa Racing and Gaming Commission het aanvraagproces voor een kansspellicentie in Linn County in gang gezet. Het moratorium remde de derde poging van Cedar Rapids af nadat het panel in 2014 en 2017 licenties had afgewezen.

Het panel wilde aanvragen in behandeling nemen omdat de kiezers in november 2021 voor de tweede keer op rij het gaming-referendum in Linn County hadden aangenomen, waardoor Cedar Rapids de mogelijkheid kreeg om voor altijd een licentie aan te vragen bij de staatscommissie.

Maar volgens het wetsvoorstel dat het Huis zaterdag naar voren bracht, zou het aantal casino’s met een staatsvergunning tot en met 30 juni 2029 zijn beperkt tot 19. Alleen provincies met een vergunning vanaf 1 juni 2022 zouden een vergunning kunnen hebben.

Toen die pauze eenmaal was verstreken, vanaf 1 juli 2029, had de commissie een sociaaleconomisch onderzoek moeten uitbrengen naar de impact van gokken op Iowans voordat ze een nieuwe vergunning voor goklocaties zou afgeven.

Het wetsvoorstel zou de commissie hebben verhinderd een nieuwe vergunning af te geven voor een nieuwe locatie die “een negatieve impact zou hebben op een bestaande licentiehouder” in een provincie die aan de grens met Iowa ligt of een landelijke provincie met minder dan 30.000 inwoners.

Van de 19 casino’s met licentie in Iowa geldt deze taal voor alle casino’s, behalve Prairie Meadows in Altoona en Isle Casino in Waterloo.

Dat betekent dat de commissie de concurrentie zou afwenden van de casino’s in Davenport en Riverside die worden beheerd door Elite Casino Resorts, waarvan CEO Dan Kehl lang heeft betoogd dat een casino in Cedar Rapids de inkomsten uit bestaande eigendommen zou “kannibaliseren”.

De gamingbelangen van Cedar Rapids hebben betoogd dat, hoewel Iowa steeds meer met Nebraska concurreert om gaming-inkomsten en Elite daar is uitgebreid, het nu een uitstekende tijd is voor een casino hier.

‘Perfect moment om op pauze te drukken’

Vertegenwoordiger Bobby Kaufmann, R-Wilton, voorzitter van de commissie voor belastingbeleid van het Huis van Afgevaardigden, die het amendement op een beleidswetsvoorstel van het ministerie van Financiën aanbood, zei dat de verlenging met vijf jaar overeenkomt met het moment waarop het gokonderzoek van de staatstoezichthouders zal worden afgerond.

Iowa-vertegenwoordiger Bobby Kaufman spreekt vóór een wetsontwerp over een moratorium op casino's tijdens een debat in de Kamer van het Huis van Afgevaardigden in het Iowa State Capitol in Des Moines, Iowa, op zaterdag 20 april 2024. (Jim Slosiarek/The Gazette)

Iowa-vertegenwoordiger Bobby Kaufman spreekt vóór een wetsvoorstel over een moratorium op casino’s tijdens een debat in de Kamer van het Huis van Afgevaardigden in het Iowa State Capitol in Des Moines, Iowa, op zaterdag 20 april 2024. (Jim Slosiarek/The Gazette)

“Wat betekent dat dit het perfecte moment is om op pauze te drukken totdat er een nieuwe studie uitkomt die kannibalisatie en verzadiging aantoont, en hoe de impact van nieuwe casino’s eruit zou kunnen zien”, vertelde Kaufmann aan The Gazette. “Dit moratorium kwam overeen met de conclusie van dat onderzoek.”

Kaufmann zei dat hij van mening is dat er genoeg gegevens zijn waaruit blijkt dat het ‘zeer reëel is’ dat een nieuw casino de inkomsten van bestaande casino’s kannibaliseert, ‘wat een reële impact heeft op de werknemers in Iowa’ en op de inkomsten uit staatsspelen.

‘Dit is geen Weesgegroet van de laatste dag,’ zei hij. “Dit is elke week van elke sessiemaand besproken. Ik voelde gewoon dat we vandaag eindelijk de kritische massa in het Parlement hebben bereikt om dit te doen. En dat zal de Senaat de kans geven om te zien waar ze staan.”

Afgevaardigde Sami Scheetz, D-Cedar Rapids, zei tijdens het debat in het Huis van Afgevaardigden dat de stad “door dit wetgevende orgaan dat recht en de mogelijkheid is ontzegd” om een ​​vergunning aan te vragen. Hij zei dat het verkeerd was om het amendement op een “irrelevant wetsvoorstel” in de laatste uren van de zittingsperiode in te dienen en dat dit feitelijk een casino in Cedar Rapids zou verbieden.

“Sommige van dezelfde mensen die casino’s bouwen in Nebraska stellen stukken van deze agenda voor of helpen deze voor te stellen,” zei Scheetz. ‘Cedar Rapids heeft, zoals ik al zei, het recht om het proces te doorlopen, net zoals 19 andere casino’s in deze staat de afgelopen twintig jaar hebben gedaan. Dit is een onrechtvaardigheid voor de op een na grootste stad in onze staat.”

Nadat de Senaat er niet in was geslaagd de gokregels ter hand te nemen, zei Scheetz in een verklaring: “Deze uitkomst is een belangrijke overwinning voor Cedar Rapids, aangezien we nu misschien de kans hebben om onze zaak voor te leggen aan de Iowa Racing and Gaming Commission.”

“Onze gemeenschap heeft geduldig gewacht op de kans om ons economische landschap te verbeteren, en we zijn klaar om een ​​overtuigend argument te presenteren waarom Cedar Rapids deze kans op groei en revitalisering verdient”, aldus Scheetz.

Iowa-vertegenwoordiger Sami Scheetz spreekt zich uit tegen een wetsvoorstel dat een moratorium zou instellen op casino-uitbreiding tijdens een debat in de Kamer van het Huis van Afgevaardigden in het Iowa State Capitol in Des Moines, Iowa, op zaterdag 20 april 2024. (Jim Slosiarek/The Gazette)

Iowa-vertegenwoordiger Sami Scheetz spreekt zich uit tegen een wetsvoorstel dat een moratorium zou instellen op casino-uitbreiding tijdens een debat in de Kamer van het Huis van Afgevaardigden in het Iowa State Capitol in Des Moines, Iowa, op zaterdag 20 april 2024. (Jim Slosiarek/The Gazette)

De samenstelling van de vijfkoppige commissie is sinds 2022 grotendeels hetzelfde gebleven, dus het is mogelijk dat de staatstoezichthouders opnieuw aanvragen voor een Linn County-licentie in behandeling nemen.

Sinds 2022 is er slechts één lid gewijzigd. Gouverneur Kim Reynolds benoemde Alan Ostergren, een voormalige aanklager van Muscatine County, in 2023 tot lid van het panel. Ostergren is president en hoofdadviseur van het Kirkwood Institute in Des Moines, een conservatief advocatenkantoor van openbaar belang dat zich richt op economische en eigendomsrechten, constitutioneel bestuur en scheiding der machten.

Casino-financiers hebben Cedar Rapids-plannen

In de hoop dat de pauze zoals gepland zou verdwijnen, tekende de gemeenteraad van Cedar Rapids vorig jaar een deal om land in het noordwestelijke kwadrant nabij het centrum te reserveren voor een potentieel casino, mochten de toezichthouders van de staat uiteindelijk een vergunning verlenen. De overeenkomst loopt tot en met 31 december 2025, maar kan worden verlengd als de commissie actief overweegt een Linn County-licentie af te geven.

De koopoptieovereenkomst met de Cedar Rapids Development Group, een entiteit van voornamelijk lokale investeerders, reserveerde eigendommen van de stad tussen F and I Avenue NW en First en Fifth Streets NW om te worden gekocht en herontwikkeld tot het Cedar Crossing Casino. Dit was de locatie van Cooper’s Mill voordat deze tijdens de overstroming van 2008 werd verwoest en later werd gesloopt.

Peninsula Pacific Entertainment, de favoriete casino-exploitant van de stad, heeft plannen om op de locatie een gaming- en entertainmentcomplex van 250 miljoen dollar en 160.000 vierkante meter te bouwen. De ontwikkelaar betaalde de stad $ 165.000 voor de optie om het onroerend goed te kopen.

Jonathan Swain, president van Peninsula Pacific Entertainment, zei in een verklaring dat het ontwikkelingsteam “blij is dat de wetgevende macht van Iowa de beslissing heeft genomen om het moratorium niet te verlengen.”

“De Iowa Racing and Gaming Commission is verantwoordelijk voor de regulering en groei van de industrie, wat heeft geresulteerd in duizenden banen en miljoenen aan belastingen en non-profitfinanciering”, aldus Swain. “We zijn verheugd om de mogelijkheden voor Cedar Rapids en Linn County te blijven verkennen.”

Jonathan Swain, president van Peninsula Pacific Entertainment, praat met de media na een bijeenkomst van de Iowa Racing and Gaming Commission in het Diamond Jo Casino in Dubuque in 2017. (The Gazette)

Jonathan Swain, president van Peninsula Pacific Entertainment, praat met de media na een bijeenkomst van de Iowa Racing and Gaming Commission in het Diamond Jo Casino in Dubuque in 2017. (The Gazette)

Toch hebben de Cedar Rapids Development Group en de Linn County Gaming Association, de non-profitorganisatie die jaarlijks 8 procent van de omzet aan lokale non-profitorganisaties zou toewijzen, een deal die de steun van de stad in het licentieaanvraagproces tot 9 oktober 2029 garandeert.

Volgens de deal, die in 2012 van kracht werd, betaalt de ontwikkelingsgroep 75.000 dollar per jaar aan de stad voor haar steun. De non-profitorganisatie en het ontwikkelingsteam zouden gezamenlijk een kansspellicentie aanvragen.

“Het is goed nieuws voor de mogelijkheid om te gamen in Cedar Rapids”, zei Pomeranz zaterdag. “We kijken uit naar een voortzetting van het proces van de commissie.”

De tegenstander heeft lange tijd de politieke macht in handen gehad

Jarenlang heeft Kehl de campagnes van de wetgevers in Iowa gefinancierd, maar sinds de pauze voor nieuwe casinolicenties van kracht werd, zijn de gamingbelangen van Linn County hetzelfde gaan doen.

Kehls politieke actiecomité, Elite PAC, heeft sinds 2016 536.050 dollar uitgedeeld aan Iowa-kandidaten, ambtsdragers en beide grote politieke partijen, zo blijkt uit staatsgegevens. Cedar Rapids casino-financiers hebben $ 185.000 bijgedragen sinds de oprichting in 2022 van de Cedar Rapids Development Group PAC.

Aangezien Elite in de loop van zes jaar bijna driemaal zoveel geld aan campagnes van Iowa-politici heeft gesluisd als casino-financiers van Cedar Rapids, is Kehl een dominante politieke kracht geweest.

Maar Elite heeft sinds de oprichting van de Cedar Rapids PAC iets minder dan die groep – 170.500 dollar – bijgedragen aan politici in Iowa. Dat verklaart de campagnebijdragen sinds 15 juli 2022 – het begin van de derde rapportageperiode van 2022, toen de gamingbelangen van Cedar Rapids hun PAC begonnen.

Steve Gray, een investeerder in de poging om een ​​casino naar de stad te brengen, geeft een felicitatieknuffel aan Tiffany O'Donnell tijdens haar verkiezingswaarnemingsfeestje bij Lucky's op Sixteenth in Cedar Rapids op dinsdag 2 november 2021. (The Gazette)

Steve Gray, een investeerder in de poging om een ​​casino naar de stad te brengen, geeft een felicitatieknuffel aan Tiffany O’Donnell tijdens haar verkiezingswaarnemingsfeestje bij Lucky’s op Sixteenth in Cedar Rapids op 2 november 2021. (The Gazette)

In die tijd vulde de Cedar Rapids PAC de campagnekas van gouverneur Kim Reynolds met $32.500. Elite PAC heeft $ 5.000 bijgedragen aan de campagne van Reynolds.

Beide PAC’s hebben bijgedragen aan het huidige leiderschap, waaronder Republikeinse Huisvoorzitter Pat Grassley, Spreker Pro Tem John Wills, Huismeerderheidsleider Matt Windschitl, Senaatspresident Amy Sinclair en Senaatsmeerderheidsleider Jack Whitver, evenals Minderheidsleider Jennifer Konfrst en Democratische Senaatsleider Pam Jochum .

Sinds juli 2022 hebben de casino-financiers van Cedar Rapids $68.250 gedoneerd aan deze wetgevende leiders – meer dan de Elite van $52.000 heeft bijgedragen. Lokale gamingbelangen pompten $6.250 in Kaufmanns campagneaccount, terwijl Elite $7.500 doneerde.

Tom Barton van The Gazette heeft bijgedragen aan dit artikel

Opmerkingen: (319) 398-8494; [email protected]