close
close

Het Juneau School District had dit jaar een verwacht tekort van $ 9,5 miljoen. Het is nu een overschot van $633.185. Hoe is dat mogelijk?

De begroting van het Juneau School District voor dit jaar is om een ​​aantal onverwachte redenen, waaronder het ontslag van tientallen werknemers, van een verwacht tekort van $9,5 miljoen in januari naar een overschot van $633.185 nu gegaan. Sommige bewoners zijn als gevolg hiervan uiterst ongelukkig en verklaren dat het aantoont dat acties die ambtenaren hebben ondernomen, zoals een consolidatie van scholen, niet nodig zijn.

Districtsleiders dringen krachtig terug op dergelijke beweringen, daarbij verwijzend naar de onbekende ontwikkelingen die zich hebben voorgedaan sinds in januari een enorm verwacht tekort aan het licht kwam. Ze benadrukken ook dat de begroting voor het huidige jaar losstaat van de terecht slechte begrotingssituatie voor het komende jaar en de komende jaren, die de drijvende kracht achter het consolidatieplan was.

“We kregen eerder vandaag een e-mail waarin werd gesuggereerd dat nu de financiële crisis bijna is opgelost, het district geen stappen meer hoeft te ondernemen om de financiële crisis op te lossen”, vertelde hoofdinspecteur Frank Hauser dinsdagavond aan de leden van de Juneau Board of Education tijdens zijn vergadering. , waar de bijgewerkte begrotingscijfers werden gepresenteerd. “Dit is een logistieke misvatting.”

“Ze kunnen niet zomaar zeggen dat we zes stappen hebben gezet op een reis om een ​​bestemming te bereiken en nu we de bestemming hebben bereikt, hoefden we die zes stappen niet te zetten…Zonder die stappen zal de wijk niet langer op zijn bestemming zijn . Het zal verwikkeld blijven in een financiële crisis.”

Het bestuur zal de officiële goedkeuring van de herziene begroting voor het lopende jaar bespreken tijdens de volgende reguliere vergadering op 14 mei.

Uiteindelijk is de meest opvallende bestuursactie uit de begrotingsupdate dat het district waarschijnlijk slechts 1 miljoen dollar zal lenen van de stad Juneau – of mogelijk minder of helemaal niets – in plaats van het maximum van 4,1 miljoen dollar dat is goedgekeurd door de Juneau Assembly. Dat zal het district de komende vier jaar minder belasten bij het terugbetalen van de lening.

Er zijn echter ook al gevolgen in de praktijk, waaronder de gevolgen voor klaslokalen als gevolg van het ontslag van bijna drie dozijn werknemers sinds medio januari en een aanwervingsstop die verhindert dat ze worden vervangen.

“Als ik met de beheerders spreek, is dat hun grootste zorg, namelijk dat onze gediplomeerde en para-onderwijzers daardoor echt worstelen met de werklast”, zei Will Muldoon, voorzitter van de financiële commissie van het schoolbestuur, vrijdag in een interview.

De belangrijkste aanpassingen aan het operationele budget van $67 miljoen dit jaar sinds januari – toen districtsleiders zeiden dat ze met een onmogelijk scenario te maken kregen om het tekort van $9,5 miljoen tegen 30 juni te overbruggen – zijn $3,5 miljoen aan besparingen als gevolg van lager dan verwachte uitbetalingen aan de ziektekostenverzekeringen voor werknemers. bijna $1,4 miljoen aan besparingen als gevolg van het onverwachte ontslag van 34 districtswerknemers sinds januari, bijna $1 miljoen aan besparingen als gevolg van een aanwervingsstop sindsdien en ongeveer $1,5 miljoen aan andere kostenbesparende maatregelen.

Naast deze gecombineerde besparingen van ruim $7 miljoen, keurde de Algemene Vergadering het goed om ruim $3,9 miljoen aan “gedeelde kosten” over te nemen voor gebouwen die door zowel CBJ als het district worden gebruikt voor niet-educatieve doeleinden, zoals recreatieve en culturele programma’s.

Het resultaat is een overschot dat op de reserverekening van het district voor noodgevallen kan worden geplaatst. Het districtsbeleid vereist een reserve van ten minste 1,5% van het operationele budget – waarvan de bestuursleden erkenden dat dit dit jaar tot nu toe ondenkbaar was – wat aanleiding gaf tot de oproep van sommige functionarissen om een ​​lening van $ 1 miljoen aan te gaan van CBJ om dat bedrag te voldoen.

Het belang van de bijdrage van de stad aan het oplossen van de tekortencrisis van dit jaar werd tijdens de bijeenkomst benadrukt door Lisa Pearce, een financieel analist die afgelopen december door het district werd ingehuurd en die de begrotingscrisis die in januari aan het bestuur werd gepresenteerd, nauwkeurig onderzocht en onthulde.

“Ik had nooit in een miljoen jaar gedacht dat we op dit moment een begroting zouden presenteren die in evenwicht zou zijn, of dat we ter zake zouden komen en toch in een klein saldo zouden voorzien”, zei ze. . “Ik kan je vertellen dat je er alleen door operaties, door structurele veranderingen, door welke gedragsverandering dan ook, niet zou zijn gekomen. Het zou niet zijn gebeurd. Het was numeriek gezien onmogelijk om daar te komen zonder de samenwerking, aanvullende hulp en erkenning van de verplichting tot gedeelde diensten van CBJ. Dat was de game changer voor het district.”

Pearce zei in januari dat het verwachte tekort van $9,5 miljoen grotendeels te wijten was aan een reeks boekhoudkundige fouten in zowel de inkomsten als de uitgaven, die de districtsleiders de schuld hebben gegeven aan de voormalige directeur Administratieve Diensten Cassee Olin, die op 1 december aftrad.

De cijfers van Pearce bleken echter ook miljoenen dollars naast elkaar te liggen. Zij en andere districtsleiders zeiden dat dit te wijten was aan de onvolledige informatie die beschikbaar was toen ze de eerste beoordeling maakte en de daaropvolgende ontwikkelingen die onverwachte resultaten hadden.

De $3,5 miljoen aan besparingen op de ziektekostenverzekering kwamen bijvoorbeeld tot stand omdat het district $14 miljoen had begroot voor gezondheidszorgbetalingen in de begroting die vorig jaar werd aangenomen, zei Pearce. Dat was echter gebaseerd op het feit dat elke districtswerknemer het maximaal in aanmerking komende bedrag gebruikte.

“Dat gebeurt niet”, zei ze. “Er zijn ontheffingen, er zijn gedeeltelijke betalingen, enzovoort. Er is dus sprake van een soort step-down-effect.”

Het bedrag van de besparingen werd verder beïnvloed door enkele boekhoudkundige fouten in de oorspronkelijke projecties, zei Pearce. Het werkelijke volledige bedrag van alle werknemers die gebruik zouden maken van hun volledige arbeidsvoorwaarden zou bijvoorbeeld in totaal $12,9 miljoen hebben bedragen.

Meer dan een uur uitleg door Hauser en Pearce over de redenen voor de bijgewerkte begrotingscijfers kon niet voldoen aan de vermoedens van een drietal bewoners die tijdens de bijeenkomst getuigden. Ze vroegen onder meer de leden van het schoolbestuur om belangrijke aspecten van het consolidatieplan ongedaan te maken, waaronder het samenvoegen van alle middelbare scholieren en middelbare scholieren in één school per stuk in plaats van de twee die op elk niveau bestaan.

Shannon Kelly merkte op dat er op 10 april verzoekschriften voor de president en de vice-president van het schoolbestuur bij de stad waren ingediend, waarbij ze beweerden dat ze de omstandigheid die tot de begrotingscrisis van dit jaar had geleid, niet volledig hadden begrepen, en twee dagen later kreeg de financiële commissie van het bestuur de bijgewerkte begrotingscijfers te zien. dinsdag door het voltallige bestuur beoordeeld.

“Is het mogelijk dat de publieke controle en de terugroepingspetitie hebben geleid tot een herevaluatie van de ingediende gebrekkige begroting?” zij vroeg. “Of was het schoolbestuur op de hoogte van de overdreven uitspraken en negeerde het deze gewoon om door te gaan met een vooraf bepaald resultaat?”

Shannan Greene, een ouder van drie studenten, zei dat de bijgewerkte begroting nog steeds niet volledig rekening houdt met de kosten en gevolgen van het consolidatieplan.

“Zonder onafhankelijke analyse heeft het bestuur in slechts 44 dagen haastig een consolidatiemodel bestudeerd en aangenomen waar de Juneau-gemeenschap de komende zeven jaar aan vast zal zitten”, zei ze. “Het elimineert buurtscholen, verlengt de transporttijd en brengt kosten met zich mee die als gevolg daarvan de toegang van studenten tot voor- en naschoolse activiteiten verminderen. Het ontbreekt aan financiering voor de daarmee samenhangende transitiekosten en schendt het contract met de handvestschool.”

Gegeven het feit dat de huidige begroting nu in evenwicht is, “waarom dan de voortdurende drang naar het consolidatieplan dat de gemeenschap heeft verdeeld en dit schooldistrict door een kluwen van problemen trekt?” vroeg Greene. “Deze omwentelingen zijn niet nodig, vooral niet in dit snelle tempo. Waarom ga je verder? Waarom wals je over geldige zorgen van de gemeenschap heen?”

Hauser benadrukte tijdens zijn presentatie dat de verwachte tekorten voor volgend jaar en daarna redenen hebben die verder gaan dan de oorzaken van het tekort van dit jaar, waaronder een vlakke staatsfinanciering en een langdurige daling van het aantal studenten. Muldoon zei vrijdag dat dergelijke problemen zich in de loop der jaren hebben opgebouwd en dat het district eindelijk in een situatie verkeert waarin drastische actie vereist is.

“We hebben al jaren een tekort en ik ben van mening dat een deel van de oorzaak hiervan is dat we het district zoals het momenteel is geconfigureerd niet konden betalen, en dat was voor mij een grote drijfveer bij de consolidatie”, zei hij. . “En dat is een direct gevolg van het onvermogen van de wetgevende macht om adequate en stabiele financiering te bieden…Als we geen grote veranderingen hadden doorgevoerd, denk ik dat we dit elk jaar zouden doen en dan maak ik me zorgen over de langzame spiraal die daaruit voortkomt.”

Het consolidatieplan, eerder deze maand officieel goedgekeurd door het staatsdepartement van Onderwijs en Vroege Ontwikkeling, plaatst alle leerlingen in de groepen 9 tot en met 12 van de Juneau-Douglas High School: Yadaa.at Kalé, en leerlingen in de groepen 7 tot en met 8 en het HomeBRIDGE-programma. op wat de naam Thunder Mountain Middle School zal krijgen.

De staatswet verbiedt de heropening van gesloten scholen gedurende ten minste zeven jaar – wat in dit geval van toepassing zal zijn op Thunder Mountain High School, Floyd Dryden Middle School en Dzantik’i Heeni Middle School – en het district zou moeten aantonen dat JDHS en/of TMMS de normen overschrijden. capaciteit om dat te laten gebeuren.

Het district draagt ​​Floyd Dryden, Dzantik’i Heeni en het bijbehorende administratieve gebouw over aan CBJ als onderdeel van de consolidatie, waarbij stadsfunctionarissen zich nu in de planningsfase bevinden over het gebruik van deze gebouwen.

Er zijn nog enkele belangrijke onzekerheden die de situatie van het district op zowel de korte als de lange termijn potentieel zouden kunnen verbeteren.

Het meest directe is een verhoging van de basistoewijzing voor studenten van de staat, die volgend jaar op 5.960 dollar is vastgesteld – slechts 30 dollar meer dan het bedrag dat in 2017 werd vastgesteld – met nog eens 680 dollar aan budgetten voorgesteld door zowel het Huis van Afgevaardigden als de Senaat. Regering Mike Dunleavy heeft deze zitting echter al een veto uitgesproken over één wetsvoorstel met dergelijke financiering, dat de wetgevende macht niet terzijde heeft geschoven, en geeft aan dat hij een dergelijke verhoging niet zal steunen, tenzij andere beleidsprioriteiten van hem, zoals meer steun voor handvestscholen, ook worden goedgekeurd. .

Een BSA-verhoging van $ 680 zou volgens Hauser resulteren in een extra $ 5,2 miljoen voor het district volgend jaar. Hij en bestuursleden hebben gezegd dat dergelijke financiering het district in staat zou stellen de meeste ontslagen te vermijden die naast de consolidatie plaatsvinden – wat de leerling-studentratio op alle leerjaren zal verhogen als deze van kracht worden – maar niet de consolidatie zelf.

Een andere factor die de daling van het aantal inschrijvingen binnen een paar jaar zou kunnen keren, is de recente aankondiging van financiering voor de aankoop van een ijsbreker die de Amerikaanse kustwacht als thuishaven in Juneau zou hebben, wat ertoe zou leiden dat naar schatting 190 personeelsleden en hun families hier gestationeerd zouden worden.

• Neem contact op met Mark Sabbatini via [email protected] of (907) 957-2306.

Een grafiek toont de herzieningen van de begroting van het Juneau School District voor het huidige fiscale jaar, aangezien in januari een tekort van $ 9,5 miljoen werd verwacht.  Ambtenaren voorspellen nu een overschot van $633.185.  (Juneau-schooldistrict)Een grafiek toont de herzieningen van de begroting van het Juneau School District voor het huidige fiscale jaar, aangezien in januari een tekort van $ 9,5 miljoen werd verwacht.  Ambtenaren voorspellen nu een overschot van $633.185.  (Juneau-schooldistrict)

Een grafiek toont de herzieningen van de begroting van het Juneau School District voor het huidige fiscale jaar, aangezien in januari een tekort van $ 9,5 miljoen werd verwacht. Ambtenaren voorspellen nu een overschot van $633.185. (Juneau-schooldistrict)