close
close

De walk-off van Alli Olsen zorgt ervoor dat softbal de Coast Guard binnendringt

Door Nick Pantages
@nick_pantages22

Elf maanden geleden, tijdens het NEWMAC-softbaltoernooi van vorig seizoen, leverde Alli Olsen een ‘walk-off’ opofferingsstootslag af tegen Coast Guard, waardoor de Pride in de winnaarsronde bleef in hun jacht om de conferentie te winnen.

Snel vooruit naar vandaag, en de situatie was redelijk vergelijkbaar. Breannah McCann staat op het derde honk, Olsen op de plaat en probeert de Pride bovenaan het NEWMAC-klassement te houden. In wat alleen kan worden omschreven als déja vu sloeg Olsen de bal perfect tussen de eerste en tweede honkman, waardoor McCann kon scoren en voor het tweede jaar op rij van de Coast Guard wegliep.

“Dat is onze senior captain”, zei hoofdcoach Kate Bowen. ‘Vorig jaar liep ze weg tegen de Kustwacht, en we wisten dat ze het vandaag weer zou doen.’

De overwinning vormde de afsluiting van een double-header sweep voor de Pride, waarbij met 3-2 en 7-6 werd gewonnen, naar 22-6-1 overall en 10-2 in conference play.

In game één bereikten de knuppels van Coast Guard de startende werpster Amelia DeRosa vroeg en begonnen de wedstrijd met een honkslag en een tweehonkslag, waarbij beide loopsters scoorden na een paar groundouts.

Aanvallend voor Springfield waren de eerste twee innings niet hun beste prestatie, met slechts één treffer. Maar toen deed de Pride waar ze goed in zijn: productieruns. Kate Katsetos opende met het honk na een fout, twee perfect geplaatste stootslagen van Ava Rainone en Olsen zorgden voor volle honken. Nadat DeRosa een grounder sloeg in een velderskeus sloeg Carissa Pecchia een honkslag door de linkerkant om Rainone en Olsen te scoren, waardoor de wedstrijd op twee kwam.

Ze waren er weer mee bezig in de vijfde, want Olsen en DeRosa begonnen de inning met opeenvolgende honkslagen, en twee slagmensen later doorbrak Callie Gendron de impasse met een raket van een honkslag door het midden, waarbij Olsen de tik op de plaat ontweek met een handige glijbaan.

‘We praten altijd over je werk,’ zei Bowen. “Als er lopers zijn, weten we dat we ze moeten verplaatsen, en ik denk dat we heel goed werk hebben geleverd door gedisciplineerd te zijn op de plaat, maar ook als we achterlopen in de telling, door het op de grond te plaatsen en echt het verplaatsen van die lopers.”

DeRosa kreeg nog een uitdaging op de heuvel, waardoor een leadoff double mogelijk was in de 1e6, en een opofferingsstootslag zorgde ervoor dat de gelijkmaker voor Coast Guard op slechts 18 meter afstand kon staan. Maar DeRosa werd opgesloten, waardoor een groundout naar de korte stop werd gedwongen die de loper vanaf het derde honk niet kon scoren, en een zachte vangbal naar het rechterveld om puntloos aan de inning te ontsnappen.

“(Ik heb) altijd veel vertrouwen in onze werpers en onze verdediging, ze hebben het allemaal geweldig gedaan”, zei Bowen.

In de 1e7 had DeRosa slechts drie worpen nodig om het duel af te sluiten met een 3-2 Pride-zege, hun vierde one-run overwinning van het seizoen.

Game twee was aanvallend het tegenovergestelde voor de Pride, omdat ze vroeg en vaak verkeer op de honken hadden. Het begon vanaf de eerste slagbeurt in de eerste inning, toen Olsen een honkslag sloeg, opschoof na een gestolen honk en scoorde op een Gendron-bloop-honkslag in het niemandsland achter het eerste honk om een ​​vroege voorsprong te nemen.

Dat hielden ze vol in de tweede, want McCann werd geraakt door een worp, Katsetos bereikte het honk na een fout en Rainone sloeg met een stootslag voor volle honken. Olsen reed het eerste punt binnen met een grondbal die in een fout veranderde, en DeRosa bracht de tweede loper binnen met een rakethonkslag naar het linkerveld.

Coast Guard wist de schade echter te beperken door Rainone op de plaat te gooien, wat later een zeer belangrijke actie zou blijken te zijn.

Ashley Pugliese, die opnieuw een geweldige start afleverde, kreeg haar eerste treffer van de wedstrijd tegen in de vierde, maar McCann en Olsen maakten een soepel dubbelspel om Coast Guard puntloos te houden.

De Pride voegde er nog twee toe in de vijfde, want DeRosa en Pecchia begonnen met een honkslag en een tweehonkslag. Opofferingen van Gendron en Michaela Ponticello zorgden ervoor dat DeRosa en pinch runner Taylor Falotico konden scoren, wat de Pride een buffer van vijf runs opleverde.

Maar de Bears weigerden zonder slag of stoot ten onder te gaan.

Twee treffers in de 1e5 gaven aan dat hun knuppels weer tot leven kwamen, en in de zesde sloegen ze toe en scoorden tweemaal om de voorsprong van de Pride terug te brengen naar drie.

Voorafgaand aan de start van de zevende besloot Bowen het door elkaar te halen, waardoor DeRosa weer in de 1e7 terechtkwam nadat het erop leek dat de Kustwacht Pugliese had ontdekt.

‘Ik heb geprobeerd ze een ander uiterlijk te geven,’ zei Bowen.

Het werkte niet zoals bedoeld, want een agressieve aanpak en een inconsistent commando zorgden ervoor dat de Bears vier punten scoorden. Ze begonnen de inning met vier opeenvolgende hits, en nadat DeRosa erin slaagde uit de inning te komen, bevond de Pride zich met hun rug tegen de muur op weg naar de 2e7.

Nu het hart van de Springfield-opstelling op het bord kwam, begon DeRosa met een sterke grondbal die als fout werd beoordeeld, maar de Pride had precies wat ze nodig hadden: een honkloper.

Pecchia liet een honkslag perfect achter de tweede honkman vallen, en een slimme honkloop van DeRosa zorgde ervoor dat het lopers op de hoeken werden. Ponticello sloeg een langzame roller naar de korte stop waarop DeRosa scoorde, waardoor een verlenging werd afgedwongen.

In de extra’s, met een spookloper op de tweede plaats, was DeRosa foutloos. Na een opofferingsstootslag bevond ze zich op dezelfde plek als in de 1e6 van de eerste game en het resultaat was hetzelfde. Twee pop-ups die het infield nooit verlieten, brachten de Pride op het bord terwijl de wedstrijd nog steeds gelijk was.

McCann was de spookloper die aan de achtste begon, en ze schoof op naar de derde plaats na een Katsetos-honkslag. Nadat Tessa Spingola drie slag had gekregen, stapte Olsen op de plaat, reed McCann binnen en gooide vier wijd de wedstrijd weg.

Na zo’n zware eerste helft van de zevende, waarin sommige teams zich misschien hadden omgedraaid en de nederlaag hadden geaccepteerd, verraste de veerkracht van Bowens ploeg om terug te komen haar helemaal niet.

“We zijn gewoon zo samen als een team”, zei Bowen. “Coast Guard is een geweldig slagteam en ze scoorden een paar punten in die inning, maar ik wist gewoon dat we terug zouden komen en zouden scoren.”

De focus van hun Pride zal nu liggen op Manhattanville op 23 april, hun laatste niet-conferentiewedstrijden van het seizoen.

Foto met dank aan Springfield College Athletics.