close
close

De theorieën van een moord in Canton

Karen Read, die ervan wordt beschuldigd haar vriend Boston-politieagent John O’Keefe te hebben vermoord, verlaat het gerechtsgebouw met haar advocaten Alan Jackson, links, en David Yannetti na het bijwonen van een hoorzitting in het Norfolk Superior Court vorig jaar. (Nancy Lane/Boston Herald)

De moordzaak van Karen Read, die deze week voor de rechtbank van Norfolk in Dedham wordt behandeld, is één complex beest.

Een zoekopdracht op Google zaterdagmiddag naar alleen de naam van de beklaagde tussen aanhalingstekens leverde ruim negen miljoen resultaten op. Elk vluchtig onderzoek van de discussie op welk webforum dan ook, of het nu Reddit of X is – het platform dat voorheen bekend stond als Twitter – is een konijnenhol dat er uren, dagen of zelfs maanden in kan zuigen.

Veel waarnemers zijn, terecht of ten onrechte, geobsedeerd door de fijnere details van de zaak en hebben krachtige claims gemaakt over de schuld of onschuld van de 44-jarige voormalige financieel analist en docent aan de Bentley Universiteit uit Mansfield. Ze wordt ervan beschuldigd haar vriend van twee jaar, Boston-politieagent John O’Keefe, in Canton te hebben vermoord op 29 januari 2022.

Ongeacht de echte misdaadvoorkeuren van de lezer, de zaak bevat beschuldigingen van alles: samenzwering, hondenbeten, corruptie bij politie en aanklager, geknoei met getuigen, affaires, dronkenschap, een goed jongensnetwerk, geknoei met bewijsmateriaal, bewakingscamera’s, verdachte Google-zoekopdrachten, het volgen van telefoonsoftware, en zelfs een mysterieus federaal onderzoek dat er overheen hangt.

Rechter Beverly Cannone schatte de hoeveelheid bewijsmateriaal die in de zaak werd ingediend op 4.500 pagina’s.

Met andere woorden: het is moeilijk om door de bomen het bos te zien.

Hier is een gids voor de krachtlijnen van zowel de verdedigings- als de vervolgingstheorieën over wat er die winternacht feitelijk in Canton is gebeurd.

De kosten

Read werd op 9 juni 2022 aangeklaagd op beschuldiging van moord in de tweede graad, doodslag op een motorvoertuig en het verlaten van de plaats van een botsing met de dood tot gevolg. Dit bracht haar zaak naar het Norfolk Superior Court, waar ze pleitte niet schuldig te zijn aan de beschuldigingen.

Deze aanklacht verhoogde de beschuldigingen waarop ze oorspronkelijk was gearresteerd. Ze pleitte op 2 februari 2022 bij de Stoughton District Court niet schuldig aan de oorspronkelijke aanklacht wegens doodslag, waarbij ze de plaats verliet van een botsing met een motorvoertuig met de dood tot gevolg en moord op een motorvoertuig.

Het slachtoffer

John O’Keefe, 46, was al 16 jaar lid van de BPD, die door zijn familie hem na zijn dood omschreef als “niet alleen een toegewijde politieagent, hij was een voorbeeldige voogd, zoon, broer, oom en vriend en we waren Ik ben zo gelukkig dat hij deel uitmaakt van ons leven.”

Op het moment van zijn overlijden had O’Keefe al twee jaar een relatie met Read.

Hij was ook een vaderfiguur en had de voogdij over zijn nichtje en neefje, die beiden wees waren toen hun ouders in 2013 en 2014 stierven.

Een GoFundMe-actie, opgezet ten behoeve van de kinderen na de dood van O’Keefe, heeft bij de sluiting in totaal $336.735 opgebracht – veel meer dan het beoogde doel van $10.000.

De spelers

De verdediging: Advocaat David Yannetti uit Boston vertegenwoordigt Read sinds het begin van de zaak.

Yannetti kreeg in september 2022 gezelschap van de in Californië gevestigde advocaten Alan Jackson en Elizabeth Little van de firma Werksman Jackson & Quinn uit Los Angeles. Jackson was voorheen een aanklager in Los Angeles, beroemd om zijn succesvolle moordaanklacht tegen de legendarische platenproducent Phil Spector. Hij verdedigde ook op beroemde wijze Hollywood-acteur Kevin Spacey wegens aanklachten wegens aanranding in Nantucket.

De vervolging: Adam Lally, assistent-officier van justitie in Norfolk County, is vanaf het begin de aanklager in de zaak geweest. Laura McLaughlin, collega uit Norfolk, heeft zich ook bij de vervolging aangesloten sinds deze voor het Superior Court kwam.

Norfolk officier van justitie Michael Morrissey is, hoewel hij niet aan de verdedigingstafel aanwezig was, onderwerp van de zaak geweest. Brieven tussen Morrissey en het Amerikaanse Openbaar Ministerie in Boston – dat een eigen onderzoek in de zaak is gestart – zijn als bewijsmateriaal ingediend. Morrissey legde ook een ongekende openbare verklaring af over de zaak, waarvoor de verdediging heeft gevraagd dat hij wordt bestraft en dat zijn ambt wordt gediskwalificeerd. Die moties faalden.

De rechter: Rechter Beverly Cannone bij het Superior Court van Norfolk werd in 2014 door gouverneur Deval Patrick benoemd tot lid van de rechtbank. Cannone, geboren in Quincy, begon haar carrière nadat ze in 1985 afstudeerde aan de New England School of Law als openbare verdediger. Zij begon haar juridische carrière in 2009 met haar benoeming tot rechter bij de Quincy District Court.

De aanloop naar het mysterie

O’Keefe en Read voegden zich op 28 januari 2022 rond 23.00 uur bij vele anderen in de Waterfall Bar and Grille in het centrum van Canton, en volgens staatsgetuige Jennifer McCabe leek het paar in een goed humeur te zijn.

Volgens de samenvattingen die zijn ingediend in de zaak van de 1.445 pagina’s die deel uitmaken van de niet-openbare transcripties van de grand jury, beschreef elke getuige van het avonduitje “de sfeer in de bar als vriendelijk, zonder ruzie tussen de klanten.”

McCabe vertelde de onderzoekers dat Read een mogelijk mixdrankje op basis van wodka had binnengeslopen uit de bar van CF McCarthy aan de overkant van de straat, waar zij en O’Keefe hadden gedronken vóór de watervalbijeenkomst.

Toen de waterval zou sluiten, werd het hele gezelschap – inclusief Read en O’Keefe – uitgenodigd om terug te komen op Fairview Road 34, de toenmalige thuisbasis van Boston Police Det. Sergeant Brian Albert en zijn vrouw Nicole Albert. McCabe zei dat ze O’Keefe en Read samen zag vertrekken.

De politie van Canton zou het lichaam van O’Keefe de volgende ochtend rond 6 uur in de tuin buiten dat huis ontdekken, omdat het “hevig sneeuwde en de wind waaide.” Read, McCabe en een vrouw genaamd Kerry Roberts wuifden een officier naar beneden terwijl Read haar vriend probeerde op te warmen en te reanimeren.

De theorie van de aanklager: Read vermoordde O’Keefe

De theorieën van de vervolging en de verdediging wijken sterk af van het deel van het verhaal waarin Read arriveert op Fairview Road 34 in haar zwarte Lexus SUV uit 2021. Kortom, aanklagers zeggen dat Read met haar auto tegen O’Keefe aanreed voor het pand na een dronken ruzie en dat een kapot achterlicht aan de passagierszijde hun versie van de gebeurtenissen bevestigt.

McCabe zei dat O’Keefe haar om 12:14 uur een sms had gestuurd met ‘waarheen’ en een paar minuten later belde met de vraag om meer details. Ze zei dat de Lexus van Read rond 12.30 uur bij de oprit stopte, maar dat haar sms’jes naar O’Keefe vanaf dat moment niet meer terugkwamen. De SUV reed vervolgens naar de andere kant van het huis, waar O’Keefe’s lichaam later zou worden gevonden, en verliet rond 12.45 uur het gebied.

De positionering van het voertuig werd ondersteund door andere getuigen van de grand jury, zeggen aanklagers, waaronder McCabe’s echtgenoot Matthew.

Toen, kort voor vijf uur ‘s ochtends, kreeg McCabe op verzoek van Read een telefoontje van O’Keefe’s nichtje, zei ze. Read klonk radeloos aan de telefoon, zei McCabe tegen de grand jury, en zei dat ze zich niet kon herinneren O’Keefe na de Waterval te hebben gezien en dat ze ruzie hadden gehad tijdens een gevecht de laatste keer dat ze samen waren. McCabe vertelde haar dat ze het paar samen had zien vertrekken en dat ze de SUV van Read bij het pand had gezien.

Read reed naar het huis van McCabe en zij en McCabe gingen samen met Kerry Roberts op zoek naar O’Keefe, zo getuigde McCabe voor de grand jury, zeggen aanklagers. McCabe zei dat Read zei dat ze een kapot achterlicht had en tijdens de rit mijmerde: “Had ik hem kunnen raken?” Toen hij het pand naderde, zei McCabe, zag Read O’Keefe eerder dan een van de andere twee vrouwen, die beiden zeiden dat het zicht op dat moment te slecht was om iets te zien.

Roberts van haar kant zei dat ze rond 5 uur ‘s ochtends een telefoontje kreeg van Read waarin stond dat O’Keefe niet thuis was gekomen. Roberts zei verder dat Read “hysterisch” was en verklaarde dat O’Keefe dood was en mogelijk getroffen was door een sneeuwploeg. Ze zei dat Read zelfs op dat moment dronken leek en zei tegen haar: “Ik was zo dronken dat ik me niet eens kan herinneren dat ik gisteravond naar je zus ben geweest.”

Een brandweer- en ambulancemedewerker uit Canton zou de onderzoekers hebben verteld dat Read tegen haar had gezegd: “Ik sloeg hem, ik sloeg hem, ik sloeg hem”, een citaat dat aanklager Adam Lally gebruikte als een dramatisch begin van de aanklacht bij de lagere rechtbank van Read.

De volgende dag zeiden agenten van de staatspolitie dat ze de Lexus-SUV vonden bij het huis van Read’s ouders in Dighton en “waarnamen dat het achterlicht aan de passagierszijde rechtsachter kapot was en dat er een groot rood stuk plastic ontbrak in het achterlicht.” De politie zegt dat ze stukken hebben gevonden die van het achterlicht zouden kunnen zijn nadat ze ter plaatse door de sneeuw hadden gegraven

In samenvattingen van de interviews zeggen de aanklagers dat getuigen hebben aangegeven dat de relatie tussen Read en O’Keefe op dat moment slecht was. Het echtpaar had die ochtend ruzie gehad, en O’Keefe’s nichtje zei dat ze “veel ruzie hadden… ongeveer twee tot drie keer per week… en het was vooral schreeuwen.”

Er was ook sprake van jaloezie, zo zeggen de aanklagers. Read beschuldigde O’Keefe ervan iemand anders te hebben gekust tijdens een nieuwjaarsreisje naar Aruba. Ongeveer een week voor de noodlottige nacht, zei het nichtje, vertelde O’Keefe aan Read dat hun relatie op zijn beloop was.

Een onderzoek van de logboeken van O’Keefe’s mobiele telefoon, waarvan ze zeggen dat deze onder zijn lichaam is teruggevonden, duidde op een grote relatiestrijd en dat Read hem rond de tijd van zijn overlijden voicemails achterliet met de woorden: ‘John, ik (krachtterm) haat je. .”

De verdedigingstheorie: het is een doofpotaffaire

De verdediging antwoordt dat de brutale verwondingen van O’Keefe op geen enkele manier zijn veroorzaakt door een aanrijding door een auto, zoals de aanklager het beschrijft. Kortom, ze zeggen dat Read, die last had van maag- en andere problemen als gevolg van verschillende medische aandoeningen, O’Keefe afzette voor de afterparty. Ze zeggen dat hij in het huis werd geslagen en in een dekmantel op het gazon werd gelegd om Read in te lijsten.

Advocaten van Read hebben sinds medio vorig jaar betoogd wat een verdediging tegen schuld van derden wordt genoemd, wat betekent dat iemand anders het slachtoffer heeft vermoord.

Rechter Cannone oordeelde dat de verdediging een dergelijk argument niet in de opening kan naar voren brengen, maar dit in de loop van het proces mag ‘ontwikkelen’.

Advocaat David Yannetti zei tijdens de laatste hoorzitting vóór de selectie van de jury dat zowel de getuige-deskundige van zijn team als de deskundigen die betrokken waren bij het federale onderzoek van het Read-onderzoek “bevestigd hebben dat de verwondingen van O’Keefe niet consistent zijn” met een aanrijding door een auto.

‘Dus, edelachtbare, als meneer O’Keefe niet door een auto is aangereden, dan heeft de beklaagde hem niet vermoord,’ zei Yannetti. Hij voegde er later aan toe: “Als je met de vinger wilt wijzen in een verdediging tegen schuld van derden, heb je een grondwettelijk recht om dat te doen.”

Hij noemde drie specifieke mensen die volgens hem het motief en de mogelijkheid hadden om O’Keefe te vermoorden.

Dat zijn Brian Albert, de toenmalige eigenaar van het huis; Colin Albert, de toen 16-jarige neef van Brian Albert; en Brian Higgins, een federale speciale agent bij het Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (ATF) die een kantoor heeft bij de politie van Canton.

Yannetti zei dat Higgins eerder een romantische relatie had gehad met Read en jaloezie leek te suggereren als motief om O’Keefe te vermoorden. Hij zei dat Colin Albert een bewezen geschiedenis van “slecht bloed” had met O’Keefe. Hij zei dat Brian Albert ook “vijandigheid jegens O’Keefe heeft geuit” en dat toen hij in zijn huis bleef terwijl een collega-politieagent dodelijk gewond in zijn voortuin lag, hij afstand deed van zijn plicht om te helpen, wat volgens Yannetti duidt op “besef van schuld”. .”

Maar Yannetti zei: “Het is niet onze taak om deze zaak op te lossen voor de aanklager”, maar alleen om de cliënt te verdedigen. Hij zei dat er voldoende bewijs is dat iemand anders O’Keefe heeft vermoord, maar dat het vinden van de feitelijk verantwoordelijke partij wordt belemmerd door een uitgebreide samenzwering en doofpotoperaties.

Hij zei dat er een bewezen geschiedenis is tussen de belangrijkste MSP-onderzoeker in de zaak, Trooper Michael Proctor, en de familie Albert. Hetzelfde geldt, zo heeft de verdediging betoogd, voor Canton Police Sgt. Michael Lank, die als eerste ter plaatse was.

Boston-politieagent John O'Keefe.  (BDNews.com-foto.)

Boston Herald bestandsfoto

Boston-politieagent John O’Keefe. (BDNews.com-foto.)

Rechter Beverly Cannone luistert tijdens een hoorzitting van Karen Read.  (Chris Christo/Boston Herald)

Chris Christo/Boston Herald

Rechter Beverly Cannone luistert tijdens een hoorzitting van Karen Read. (Chris Christo/Boston Herald)

Norfolk Assistant District Attorney Adam Lally verhuist naar een podium om de rechtbank toe te spreken tijdens een hoorzitting voor Karen Read in de Norfolk Superior Court.  (Chris Christo/Boston Herald)

Chris Christo/Boston Herald

Norfolk Assistant District Attorney Adam Lally verhuist naar een podium om de rechtbank toe te spreken tijdens een hoorzitting voor Karen Read in de Norfolk Superior Court. (Chris Christo/Boston Herald)