close
close

Tornado’s in Tennessee laten minstens zes doden, tientallen gewonden en meer dan 35.000 zonder stroom achter

Ambtenaren in Tennessee beoordelen de schade nadat tornado’s en sterke onweersbuien zaterdag over de staat raasden, waardoor ten minste zes mensen om het leven kwamen, meer dan 50 gewond raakten, meerdere gebouwen verwoest werden en stroomuitval uitviel.

Minstens drie mensen zijn omgekomen, onder wie een kind, nadat een tornado het Clarksville-gebied van Montgomery County in het noorden van Tennessee trof, zeiden functionarissen zaterdagavond.

De tornado die Clarksville over een traject van 18 kilometer verwoestte, had een EF3-intensiteit met piekwinden van 240 km per uur. de Nationale Weerdienst in Nashville zei zondag in een stormonderzoek.

Nog eens drie mensen werden dood verklaard in Madison, Tennessee, net ten noorden van Nashville, zeiden noodhulpfunctionarissen zaterdagavond. Volgens een voorlopig onderzoek van de weerdienst trof een EF2-tornado Madison en het nabijgelegen Hendersonville met piekwinden van 200 km/uur.

Eerstehulpverleners reageerden op meer dan 400 oproepen van de ene op de andere dag, zei brandweercommandant William Swann uit Nashville. Er zijn momenteel 25 ontheemden in opvangcentra en de verwachting is dat dit aantal nog zal toenemen, voegde hij eraan toe.

Ambtenaren van Montgomery meldden dat 62 patiënten in medische faciliteiten werden behandeld.

Een vrachtwagen ligt op zijn kant naast beschadigde huizen op zondag 10 december 2023 in Clarksville, Tennessee, waar bewoners en hulpverleners doorgaan met het opruimen van zware weekendstormen.  - Mark Zaleski/APEen vrachtwagen ligt op zijn kant naast beschadigde huizen op zondag 10 december 2023 in Clarksville, Tennessee, waar bewoners en hulpverleners doorgaan met het opruimen van zware weekendstormen.  - Mark Zaleski/AP

Een vrachtwagen ligt op zijn kant naast beschadigde huizen op zondag 10 december 2023 in Clarksville, Tennessee, waar bewoners en hulpverleners doorgaan met het opruimen van zware weekendstormen. – Mark Zaleski/AP

Volgens de monitoringwebsite PowerOutage.us waren er zondagmiddag meer dan 35.000 meldingen van stroomstoringen in de hele staat. De Tennessee Emergency Management Agency zei dat in Sumner County twee waterbedrijven op generatorstroom draaiden.

Nashville Electric Service werkt aan het herstel van de stroom, vertelde burgemeester Freddie O’Connell van Nashville zondag aan verslaggevers. Respondenten zeiden dat 22 gebouwen zijn ingestort als gevolg van de stormen, en dat talloze andere zijn beschadigd, zei O’Connell.

Een woordvoerder van Nashville Electric Service zei dat de bemanningen 18.000 klanten hebben hersteld, maar dat onderstations in Hendersonville en Noord-Nashville aanzienlijke schade hebben opgelopen en dat er geen geschatte hersteltijd is. Het kan dagen duren voordat sommige van de zwaarst getroffen gebieden weer stroom krijgen, zeiden ze.

O’Connell zei dat de stad contact heeft gehad met de Tennessee Emergency Management Agency en zal coördineren met de Federal Emergency Management Agency.

Toen hem werd gevraagd of de tornado-sirenes niet afgingen voorafgaand aan de storm, zei Edwards: “Hij kon niet reageren op de vraag waarom de waarschuwingssirenes pas daarna afgingen.”

Veel huizen in de omgeving van Clarksville zitten ook zonder stroom, wat weken kan duren om volledig te herstellen, vertelde burgemeester Joe Pitts van Clarksville zondag aan verslaggevers. Hij zei dat ambtenaren zondag door de buurten toerden om de schade in kaart te brengen.

Luchtfoto van beschadigde huizen een dag nadat een tornado Madison, Tennessee trof.  - Kevin Wurm/ReutersLuchtfoto van beschadigde huizen een dag nadat een tornado Madison, Tennessee trof.  - Kevin Wurm/Reuters

Luchtfoto van beschadigde huizen een dag nadat een tornado Madison, Tennessee trof. – Kevin Wurm/Reuters

“Dit is verwoestend nieuws en onze harten zijn gebroken voor de families van degenen die dierbaren hebben verloren”, zei Pitts in een verklaring. “De stad staat klaar om hen te helpen in hun tijd van verdriet.”

De scholen in Clarksville Montgomery County zijn maandag en dinsdag gesloten, zei burgemeester Wes Golden van Montgomery County zondag.

Teams voeren nog steeds huiszoekingen uit in het gebied, zeiden functionarissen van Clarksville.

“De weg naar herstel zal tijd vergen en we vragen burgers die niet direct betrokken zijn bij zoek-, reddings- of herstelinspanningen om de getroffen gebieden te vermijden”, aldus de politie van Clarksville. “De noodploegen werken zo snel mogelijk en de operaties zullen doorgaan totdat de scènes zijn gecontroleerd en ontruimd.”

Op beelden verkregen door CNN is te zien hoe een tornado over een weg in Clarksville raast, puin in de lucht gooit en elektriciteitskabels doet vonken terwijl hij door het gebied raast.

In de nasleep van de storm werden auto’s op hun daken gegooid terwijl omgevallen bomen en puin de wegen bezaaiden. Daken en muren van meerdere gebouwen werden opgelicht, zo blijkt uit foto’s.

Terwijl Clarksville naar overlevenden en mogelijk extra slachtoffers zocht, riep de burgemeester zaterdag de noodtoestand uit en stelde een avondklok van 21.00 uur in, die zondagavond weer van kracht zal zijn.

Regering Bill Lee van Tennessee bedankte staats- en lokale hulpverleners in een verklaring over X kort na de stormen van zaterdagavond.

“Maria en ik bidden voor alle inwoners van Tenness die getroffen zijn door de tornado’s die vanavond door de staat raasden”, schreef hij. “We rouwen om de verloren levens en vragen dat iedereen de richtlijnen van lokale en staatsfunctionarissen blijft volgen.”

Drie tornadoslachtoffers in de omgeving van Nashville geïdentificeerd

Ambtenaren deelden de namen van drie mensen die zaterdag omkwamen toen een tornado een stacaravanpark ten noorden van het centrum van Nashville trof.

Het Nashville Office of Emergency Management identificeerde hen zondag als Joseph Dalton, 37; Floridema Gabriël Perez, 31; en haar zoon, Anthony Elmer Mendez, 2.

Dalton was in zijn stacaravan in de wijk Madison in Nashville toen de storm hem over de woning van Perez liet rollen, zeiden ambtenaren.

De 7-jarige zoon van Perez en de 10-jarige zoon van Dalton, die zich in hun respectievelijke huizen bevonden, werden volgens hulpdiensten beiden met niet-levensbedreigende verwondingen naar een ziekenhuis gebracht.

Ambtenaren zeiden dat ze wachten met het vrijgeven van de namen van anderen die zijn vermoord totdat de nabestaanden op de hoogte zijn gesteld.

Volgens een persbericht vervoerde Nashville Fire 19 patiënten die gewond raakten door de storm.

‘Hele huizen die net weg zijn’

Bewoners en hulpverleners gaan door met het opruimen van de zware weekendstormen.  - Mark Zaleski/APBewoners en hulpverleners gaan door met het opruimen van de zware weekendstormen.  - Mark Zaleski/AP

Bewoners en hulpverleners gaan door met het opruimen van de zware weekendstormen. – Mark Zaleski/AP

Dertien tornado’s troffen zaterdag de staat, zei de Tennessee Emergency Management Agency in een voorlopig rapport.

Rex Stockton vertelde aan CNN-filiaal WSMV dat het dak van zijn huis in Clarksville tijdens de storm was weggeblazen. Hij ging naar buiten nadat de storm voorbij was om de schade te inspecteren en zag dat zijn buurt verwoest was.

‘Er waren hele huizen die gewoon verdwenen zijn’, zei hij.

Stockton en zijn vrouw, een plaatselijke verpleegster, begonnen samen met andere barmhartige Samaritanen hun buren te helpen. Ze hoorden hulpgeroepen tussen het puin, zei hij, en slaagden erin enkele mensen te helpen.

“Ze kon reanimeren, maar ze was niet de enige”, vertelde Stockton aan WSMV. Hij noemde de ervaring “traumatisch”, maar merkte op dat hij en zijn vrouw “gelukkig” waren.

“Er waren dokters. Mensen kwamen overal vandaan om te helpen en ze konden doen wat ze konden”, zei hij.

“We hebben teams die de schade beoordelen en op zoek gaan naar patiënten”, zegt het Nashville Office of Emergency Management zei op Xhet sociale mediaplatform dat voorheen bekend stond als Twitter.

Beelden toonden ernstige schade in het gebied waar de doden werden gemeld, waarbij zwaar puin een auto bedekte.

Zes mensen kwamen om nadat de storm Tennessee trof.  - Kevin Wurm/ReutersZes mensen kwamen om nadat de storm Tennessee trof.  - Kevin Wurm/Reuters

Zes mensen kwamen om nadat de storm Tennessee trof. – Kevin Wurm/Reuters

Ten minste twee tornado’s – elk beschreven als groot en gevaarlijk – werden zaterdagmiddag bevestigd, waaronder een in Montgomery County en een andere in de buurt van de stad Rutherford in Gibson County, aldus de National Weather Service.

Tijdens het evenement van zaterdag stroomden twee dozijn tornadorapporten binnen in vijf staten in het zuiden. De National Weather Service zal de gebieden onderzoeken om het exacte aantal tornado’s te bepalen. De tornado-uitbraak werd veroorzaakt door een uitgestrekt stormsysteem dat zaterdag voor ongunstig weer zorgde in meer dan 2000 kilometer van het oosten van de Verenigde Staten, van de Golfkust tot aan de Canadese grens – met nog meer slecht weer op komst zondag.

“Vandaag heeft een storm de wereld voor velen in onze gemeenschap op zijn kop gezet”, zegt Freddie O’Connell, burgemeester van Nashville en Davidson County.

Ongeveer honderd militaire families verloren hun huizen in de tornado die het zwaar getroffen Clarksville trof, zei garnizoenscommandant van Fort Campbell, kolonel Christopher Midberry, op een zondagse persconferentie.

Midberry zei dat de families buiten Fort Campbell woonden, een Amerikaanse legerinstallatie langs de grens tussen Kentucky en Tennessee, ongeveer 21 mijl van Clarksville.

De burgemeester riep de noodtoestand uit voor het gebied, waar volgens hem de eerstehulpverleners nog steeds bezig waren om moeilijk bereikbare gebieden te bereiken.

Stormschade op Nesbitt Lane in Madison, Tennessee, zaterdag.  - Bureau voor noodbeheer in NashvilleStormschade op Nesbitt Lane in Madison, Tennessee, zaterdag.  - Bureau voor noodbeheer in Nashville

Stormschade op Nesbitt Lane in Madison, Tennessee, zaterdag. – Bureau voor noodbeheer in Nashville

Hij drong er bij de bewoners op aan om buiten de getroffen gebieden te blijven en het Rode Kruis te bellen als ze ontheemd zijn.

“Voor veel van onze buren ligt een lange weg van genezing en herstel te wachten,” zei O’Connell.

Volgens een gezamenlijke verklaring van de burgemeesters van de gemeenschappen werd ook “aanzienlijke schade” door een tornado gemeld in de steden Gallatin en Hendersonville in Tennessee, ten noordoosten van Nashville.

“Het is van het allergrootste belang dat burgers van de weg blijven en dat hulpverleners en nutsbedrijven kunnen reageren”, aldus de functionarissen.

Ambtenaren in Clarksville zeiden dat bijna 300 gebouwen grote schade hebben opgelopen na de dodelijke tornado van zaterdag, en dat de meeste van de beschadigde of vernielde gebouwen woningen waren.

De stad Clarksville zei op haar Facebook-pagina dat de Montgomery County Emergency Management Agency meldde dat 65 gebouwen lichte schade hadden opgelopen en 339 andere matige schade.

Ambtenaren zeiden dat 271 bouwwerken “onbewoonbaar” zijn nadat ze “grote schade” hadden geleden, en de dienst constateerde tijdens haar beoordeling ook dat 91 bouwwerken “volledig verwoest waren”.

De stormdreiging houdt zondag aan

Terwijl Tennessee worstelt met de nasleep, zullen zondag nog meer stormen het oosten van de VS treffen.

Zondag kunnen enkele onweersbuien hevig worden van de Florida Panhandle tot Delaware, maar de oostelijke Carolinas zullen hoogstwaarschijnlijk een handvol schadelijke stormen te verduren krijgen. Schadelijke windstoten zullen bij deze stormen de grootste bedreiging vormen, maar tornado’s zijn ook mogelijk.

Sterke wind is waarschijnlijk ook afkomstig van het stormsysteem dat het ongunstige weer van dit weekend aanwakkert. Zondag bereikt hij zijn maximale kracht en genereert windstoten die de stroom kunnen uitschakelen en het reizen kunnen verstoren.

Wijdverspreide windstoten van 40 tot 80 km per uur zullen delen van de Midden-Atlantische Oceaan en het noordoosten tot ongeveer 240 kilometer van de kust treffen. In het binnenland in het midden van de Atlantische Oceaan en het noordoosten zal het zondag nog steeds behoorlijk winderig worden, maar is de kans kleiner dat er schadelijke winden optreden.

Windstoten zouden zondagavond in New England en langs de kusten van New York en New Jersey kunnen toenemen en tot 100 km per uur kunnen bereiken.

Dertien tornado's troffen zaterdag Tennessee, zei de Emergency Management Agency van de staat.  -George Walker IV/APDertien tornado's troffen zaterdag Tennessee, zei de Emergency Management Agency van de staat.  -George Walker IV/AP

Dertien tornado’s troffen zaterdag Tennessee, zei de Emergency Management Agency van de staat. -George Walker IV/AP

Van Florida tot New England zijn wijdverspreide regentotalen van 1 tot 2 inch waarschijnlijk, waarbij grotere hoeveelheden mogelijk zijn in gebieden die te maken krijgen met herhaalde regenbuien.

De regen zal zondagnacht in delen van het binnenland in het noordoosten overgaan in natte sneeuw en zal tot en met maandag aanhouden.

CNN-meteoroloog Mary Gilbert en Ashley R. Williams van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Voor meer CNN-nieuws en nieuwsbrieven kunt u een account aanmaken op CNN.com